美国国立卫生研究院计划减少管理费用

联邦间接费用支付有助于保持学术研究实验室的亮点。

THOMAS BARWICK / GETTY IMAGES
美国国立卫生研究院计划减少管理费用

唐纳德特朗普总统的政府对美国政府如何支持大学研究的回归引发了长期争论。 在上周公布的2018年预算提案中,白宫建议削减所谓的间接费用支付,国立卫生研究院(NIH)向大学,医院和研究机构提供约三分之二到每笔拨款的10% 。

美国政府表示,这一改变将使其每年花费大约46亿美元用于管理费用 - 包括维护实验室和遵守法规 - 进行研究。 这一转变还将使其能够将NIH的预算削减22%而不会大幅降低该机构在科学方面的直接支出。 国会不太可能支持整体NIH削减,但政策专家表示,政府可能能够单方面减少间接费用。

该提案引起了广泛的警觉。 美国华盛顿特区美国大学协会主席,代表美国60所主要大学的玛丽·苏·科尔曼说:“实际上,大学没有其他资金来支付必要的研究基础设施和运营费用。” 。 观察人士预测,一些学校会告诉他们的教师停止申请NIH拨款,因为拨款不会接近支付全部工作费用。

自1947年以来,联邦政府一直在向研究补助金增加间接费用。今天,每所大学每隔几年与政府协商自己的管理费用 - 包括一项设施费率和一项管理费用。 由于地理位置差异很大 - 城市地区的成本较高 - 而且研究费用也不同。 例如,生物医学科学通常需要动物设施,伦理审查委员会以及社会科学不需要的昂贵设备。 美国国立卫生研究院的基本费用平均约为52% - 意味着该机构向学校支付了52,000美元,用于支付100,000美元研究补助金的管理费用(使管理费用约为补助金总额的三分之一)。 大学通常不会收到整个52%,但部分原因是因为某些培训和会议奖励的费率较低,而且研究生学费等某些费用不符合资格。

许多大学长期以来一直抱怨他们的谈判费用不包括真正的研究费用。 国会和联邦官员一再试图控制间接费用。 最值得注意的是,在国会开始担心学校滥用这笔钱后,1994年官员将大学的管理费率限制在26%。 但几十年来,专门用于间接成本的资助机构的赠款份额仍然相当稳定。

今年早些时候,特朗普政府抓住了间接成本,因为它开始探索削减非国防机构支出以支付国防和边境安全支出的方法。 白宫的预算要求认为,适用于所有机构的10%的固定费率将与私人基金会支付的费率“更加一致”,例如位于华盛顿州西雅图的比尔和梅林达盖茨基金会。 文件显示,采用10%的税率将使NIH的间接成本支出从2016年减少71%,从大约65亿美元减少到19亿​​美元,同时2018年直接研究支出保持在170亿美元左右。

然而,大学官员表示,比较NIH和基础开销率是误导性的。 例如,盖茨在定义直接成本方面比NIH更具扩展性,这意味着一些间接费用包含在赠款中。 特朗普的提议“并未反映[基金会]确定直接或间接成本的过程,”盖茨发言人说。 大学指出,他们通常愿意接受带有低或零开销率的基金会拨款,因为这些拨款相当于他们的资金的一小部分 - 这是他们无法为主要资助者做的事情。

大学也批评拟议的单一固定费率。 一些经济学家支持这个想法,并说它会更有效率。 美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)政府也提出了一个未指明(但可能远高于10%)的统一利率。 特朗普白宫表示,其单一利率会削减漫长的谈判和文书工作,并降低欺诈和滥用的风险。

该提案的批评者预测,富裕的私营机构往往拥有捐赠收入和筹款前景,可以更轻松地应对较低的间接费用。 但是,一些州立大学的研究设施“只会变得荒废”,西雅图华盛顿大学研究副教务长Mary Lidstrom预测道。 “我们必须挑选并选择我们可以支持的少数拨款。”

华盛顿特区政府关系委员会主席安东尼·德克拉佩托(Anthony DeCrappeo)表示,2014年生效的规则似乎允许政府自行降低利率,该委员会负责跟踪研究机构的监管问题。 但这种权力从未经过测试,立法者至少可以暂时阻止白宫通过立法削减NIH的间接成本率。

甚至一些科学家认为间接成本对他们的拨款征收过高的税,他们认为特朗普的提议太过分,太快了。 新泽西州皮斯卡塔韦的罗格斯大学的微生物学家理查德·埃布赖特说,费率应该“开放讨论”,但“10%不是一个现实的数字。”

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