连续的美国刚刚失去了最后一只野生驯鹿

驯鹿是南塞尔克斯群岛的一部分,曾经横穿美国 - 加拿大边境。 生物学家本周捕获了该群的最后一名成员。

大卫莫斯科维茨
连续的美国刚刚失去了最后一只野生驯鹿

已知居住在美国毗邻的最后一只北美驯鹿已从野外移除。 本周,为加拿大不列颠哥伦比亚省工作的生物学家团队在美国 - 加拿大边境以北的塞尔柯克山脉捕获了一只驯鹿 - 一名女性。 然后,他们将它移到雷夫尔斯托克附近的一只专属饲养笔,作为保护高度濒危牛群一部分。 据信,雌性驯鹿是最后一批从加拿大经常进入48个州的最后一批成员。

1月14日捕获的北美驯鹿“就像在某种程度上失去了一个部落,”华盛顿州Usk的Kalispel部落的野生动物生物学家巴特乔治说。 它是美国两个土着国家之一,一直在推动政府维持跨境驯鹿群并保护其栖息地。

在不到一个月的时间里,不列颠哥伦比亚省的生物学家计划将驯鹿和另外两只来自另一只濒危野猪的动物放回野外,成为一只更大更稳定的加拿大牛群。 然而,这些动物的最终命运尚不清楚。 它们是山驯鹿,一种独特的生态型驯鹿,仅在北美西北部的森林地带发现,由于栖息地丧失和其他因素而濒临灭绝。 保护工作未能扭转人口减少或阻止在驯鹿山脉南端的一些群体完全灭绝,他们栖息在内陆温带雨林中。 生物学家不能说是否有任何驯鹿会再次栖息在相邻的美国。 (在阿拉斯加有一群其他类型的北美驯鹿。)

山驯鹿恢复的战斗已经持续了数十年。 乔治和许多自然保护主义者认为,不列颠哥伦比亚省的官员正在寻找一种方法来保护不断减少的南方人口。 省官员对此提出异议。 但批评人士指出,尽管加拿大政府要求根据联邦风险法案进行恢复,但他们未能为一些南方畜群制定管理策略。

环保主义者还担心从野外移除北美驯鹿最终会导致其栖息地的保护,特别是如果动物永远不会返回。 不列颠哥伦比亚省和美国都已经确定并保护了山地驯鹿的大部分“核心栖息地”。 但邻近的土地,尤其是不列颠哥伦比亚省的土地,继续大量砍伐,导致驯鹿减产。

它的工作原理如下:干扰使其他有蹄动物的种群受益,例如驼鹿和鹿,它们反过来吸引了诸如狼和山狮之类的食肉动物。 然后掠食者溢出到剩余的受保护栖息地中,在那里以驯鹿为食。 由于这种动态,目前尚不清楚是否“有可能恢复其中一些牛群”,不列颠哥伦比亚省彭世克森林部的野生动物生物学家Aaron Reid表示,该部负责驯鹿保护。 “栖息地可能太远了。”

省官员说他们目前没有计划取消对南部牧群的北美驯鹿栖息地保护。 但是,“很难相信这一点,”加拿大尼尔森黄石公园育空保护计划的项目主管Candace Batycki说。 这是因为该省在过去其他驯鹿群已经灭绝之后取消了保护措施,官员认为无法恢复它们。

观察人士说,悬而未决的不仅仅是独特的北美驯鹿种群的生存,还有整个内陆温带雨林的生态完整性。 “对驯鹿的核心栖息地的保护是一把伞,巨大的伞,保护了许多其他物种,”里德说。 “那是个大故事。”

更正, 2019年1月17日,下午6:00:标题和故事错误地描述了驯鹿是美国大陆的最后一个。 这是连续美国的最后一次。

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