科学家起诉保护犹他州的纪念碑和可能改写地球历史的化石

在犹他州拥有国家纪念碑 -随着犹他州南部印第安河谷的全景,红色地球的裙子向四面八公里展开,亚当Huttenlocker蹲下来检查一个膝盖高的Cedar Mesa砂岩块。 嵌入岩石的是一个象牙色的椭圆形,有一个烟熏的中心。 来自洛杉矶南加州大学的古生物学家倾向于仔细观察。 其他研究人员聚集在一起,很快他们就发现了神秘的眼睑碎片:这是一个肢体骨骼的横截面,可能来自于一种生物来自生物的爬行动物群 - 这些生物在3亿多年前生活在这里。

成千上万的这种稀有化石胡椒熊耳朵,一堆小块和荒地,其糖果条纹沉积岩记录了地球数亿年的历史。 该地区丰富的古生物学和考古记录 - 以及对其祖先居住在这里的西南部落的游说 - 说服了前总统巴拉克·奥巴马在他执政的日子里,在两年多前将该地区指定为国家纪念碑。

现在,这些化石以及随之而来的特殊研究经费的涌入正受到威胁。 2017年12月,在犹他州官员的敦促下,唐纳德·特朗普总统将54.7万公顷纪念碑的面积减少了85%,仅将82,000公顷土地划分为两个单独的单位。 自从特朗普的订单于2018年2月生效以来,已经拥有成千上万美国原住民文物和遗址的被砍伐的土地 - 可能是三叠纪时期大约2.5亿至2亿年前世界上最密集的化石 - 再次开放给采矿,越野放牧和越野车越野徒步旅行。

这一前景刺激了位于马里兰州贝塞斯达的典型的非政治脊椎动物古生物学会(SVP)在联邦法院起诉特朗普政府,加入考古学家,环保主义者,户外公司和五个美洲原住民部落。 他们的论点:用于制造熊耳的1906年“古物法”只允许总统建立纪念碑 - 而不是大幅减少它们。 削减开支代表了“极端超越权威”,高级副总裁在特朗普此举几天后宣布诉讼时表示。 如果SVP获胜,该裁决可以开创一个先例,有助于保护在总统授权下建立的158个国家纪念碑的边界; 如果失败,未来的总统可以获得新的权力来缩小他们的规模。

布鲁明顿印第安纳大学的前古生物学家David Polly说,在Bears Ears,科学和社会的潜在损失是相当大的。 这里的化石记录了重塑世界的重大事件 - 从3.4亿年前陆地上早期生命的演变到最后一个冰河时代结束的气候转变,开启了人类文明时代。

“这是一个故事的景观,”位于大章克申的科罗拉多峡谷协会的古生物学家和教育主任罗布盖说,他已经研究了熊耳朵区十多年,并且是第一批推动纪念碑指定的古生物学家。 他说,如果没有保护,“我们对地球的了解将会永远消失。”

科学家起诉保护犹他州的纪念碑和可能改写地球历史的化石

古生物学家Rob Gay帮助发现了世界上最密集的三叠纪化石,它在发现地点附近的岩石中梳理。

梅森卡明斯/荒野社会

关于纪念碑地位如何为古生物学付出代价的教训,同性恋运动走向距离犹他州南部的台地和峡谷228公里的Grand Staircase-Escalante国家纪念碑。 从恐龙统治的时代开始,一个同样丰富的化石武器帮助为这座纪念碑奠定了基础,该纪念碑由当时的总统比尔克林顿于1996年建立,并在2017年12月的另一份宣言中被特朗普削减了一半。 随后涌入联邦资金,Polly认为这可以让研究人员发现一些世界上晚白垩世的最佳记录。

在10年内,研究人员发现了25种新科学的化石,并记录了1.45亿年至6600万年前开花植物,昆虫和哺乳动物祖先的崛起。 “这实际上是恐龙灭绝前白垩纪发生的现代生态系统的起源,”波利说。 “而且我认为可以说,如果不是在Grand Staircase进行研究,我们就不会有这个概念。” 他估计,40%至50%的SVP成员使用了Grand Staircase-Escalante研究的数据,另有10%的人自己进行了研究。

“Bears Ears有点像Grand Staircase曾经的那样 - 有一些网站已经知道[当纪念碑被创建时]并且显然有很大潜力,”他补充道。

Bears Ears的记录早于3.4亿年前开始,超大陆Pangea跨越了这个星球的大部分地区。 覆盖该地区的热带海洋开始充满了令人振奋的落基山脉所沉积的沉积物,留下了成千上万的史前海洋生物,乳房爬行动物和恐龙泥滩中的恐龙。 其中一些化石有助于讲述2.52亿年前“大灭绝”的故事,其中96%的海洋物种和70%的陆地物种死亡,为恐龙扫清了道路。 其他人在大约五千万年后记录了三叠纪末的灭绝,这消灭了76%的陆地和海洋生物。

例如,在众神之谷的红色岩石尖顶中,Huttenlocker和他的团队正在发现一个拥有3亿年历史的化石,包括可能是已知的帆背鳍捕食者最完整的骨架。作为Dimetrodon。 与此同时,在高中生的帮助下,盖伊发现了可能是美国乃至全世界最大的三叠纪化石集中地。 挖掘工作刚刚开始,但是盖伊和他的团队已经发现了四个植物中的稀有化石碎片 - 这些6米长的鳄鱼生物在2.12亿年前漫游这些土地。 许多其他网站仍未得到调查。

威斯康星大学麦迪逊分校的古生物学家艾莉森·斯特格纳说,早些时候,一些对这座纪念碑持怀疑态度的当地人开始分享科学家对其旨在保护的资源的热情。 当首次提出熊耳朵时,“人们很高兴能够了解他们所在地区的情况。[他们]完全没有意识到犹他州东南部是古生物学的世界级目的地,”斯特格纳说,他做了当地的外展活动。土地管理局(BLM)正在审议纪念碑。 但她说,没有多少钱和员工来培养新兴的商誉,而且这种势头已经消失。 “相反,发生的事情是对纪念碑的很多敌意。”

巨大的逆转

2017年12月,唐纳德·特朗普总统发布了将85%的Bears Ears国家纪念碑和附近的Grand Staircase-Escalante国家纪念碑缩小近一半的宣言,留下了诸如众神之谷和印第安溪北部等化石丰富的地区。

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