没有报酬。 没有退休。 邮件没有臭虫。 关闭的痛苦正在蔓延

从他在火箭测试方面的工作中脱颖而出,NASA承包商杰克里昂斯花时间在他的工作室为步操乐队制作道具。

大卫戈德曼/美联社照片
没有报酬。 没有退休。 邮件没有臭虫。 关闭的痛苦正在蔓延

没有薪水。 没有实验。 没有对拨款申请的评论。 邮件没有臭虫。

美国政府对科学部分关闭的财政,经验和昆虫学后果本周成倍增加,因为它成为历史上最长的关闭。 ,包括美国国家航空航天局,美国国家科学基金会(NSF),美国农业部(USDA)和食品药品管理局(FDA)在内的六十多家资助或开展研究的机构 。 国会与总统唐纳德特朗普之间在边界墙上花费57亿美元的斗争已经关闭了大约四分之一的联邦政府。

僵局已经意味着大约80万联邦雇员的薪水损失,以及错过了数千名承包商和学术研究人员的付款。 在联邦资助的最繁忙时期之一,各机构已经取消了数十次会议,以审查数千项筹资建议。

关闭可能很快使联邦政府资助的科学设施和研究中心陷入瘫痪,这些设施和研究中心基本上不受疼痛影响,因为它们由提前付款的承包商运营,通常每季度一次。 “现在季度检查可能会或可能不会到来,”马里兰州罗克维尔市美国生物化学与分子生物学会公共事务主任Benjamin Corb说。 “不确定性正在造成一场真正的混乱。”

在科罗拉多州博尔德市的国家大气研究中心,由美国国家科学基金会资助,但由一个大学联盟运营,管理人员开始考虑缩减活动的方法。 工作人员可以选择在没有工资的情况下被解雇,或者继续按照减薪工作(一旦停工结束后退还工资)。 官员们表示,这可能会破坏改善气候模型和管理大量数据集的努力。

美国国家科学基金会的关闭也让希望获得该机构着名的研究生研究奖学金(GRF)的未来研究生感到焦虑。 去年,该机构收到了超过12,000份GRF申请,并颁发了2000个奖项,为研究生提供3年34,000美元的年度津贴。 管理这种大规模的运营需要坚持严格的时间表。 大约2000名审稿人已经同意在本月晚些时候为大约四十个虚拟小组提供服务。 但如果NSF仍然关闭,这些小组将无法满足。 (根据Corb的说法,截至1月14日,该机构已经取消了33次其他提案审查会议。)

美国国家科学基金会通常在4月初宣布GRF获奖者,因为美国研究生院要求被录取的学生在4月15日之前作出坚定的决定。 到目前为止,该机构没有应急计划,以防其审查过程延迟。 一位不愿透露姓名的前GRF项目经理表示,“没有人知道将会发生什么,因为没有任何指导。”

在FDA,可以继续审查已经按行业费用支付的已提交药物和设备。 但是,一些想要继续开展其他工作的研究人员 - 例如开发用于评估药物的新工具或方法 - 必须表明它对于健康,安全或保护联邦投资至关重要(例如继续已经开始的动物实验) 。 一位要求保持匿名的FDA员工表示,理由过程是“经过严格审查的严峻考验”。

农业研究受到特别严重的打击,因为它通常涉及联邦和私人或学术实验室之间的合作。 在弗吉尼亚理工学院和布莱克斯堡州立大学,兽医病理学家凯文拉默斯不得不停止研究旨在评估2017年在美国首次发现的亚洲长角蜱造成的牲畜疾病威胁。他正与美国农业部实验室合作在华盛顿的普尔曼,确定蜱是否有助于在小牛之间传播寄生虫,但实验室已关闭。 Lahmers在一份声明中说,这种破坏“将妨碍我们对疾病的理解”。

在蒙大拿州的美国农业部研究中心,关闭已经破坏了为期3个月的实验,这是一名研究人员在退休前的最后一次行动。 Sidney北部平原农业研究实验室的昆虫学家Stefan Jaronski说,关于小麦上生长的真菌如何用于保护植物免受害虫侵害的研究“将成为我的'天鹅之歌'。 在经历了超过35年的职业生涯之后,他预计本周将在1月18日退休之前清理他的实验室,其中包括在美国农业部的19年。 但现在尚不清楚该部门能否完成退出文书工作。 他的最后一次实验是Jaronski与佐治亚州的合作者进行的一次实验,因为他无法收集所需的数据,“这不仅仅是为了良好的科学,而是出版。”

美国农业部昆虫学家唐·韦伯(Don Weber)在马里兰州贝尔茨维尔农业研究中心从事生物防治工作,并没有完全固定下来。 他被允许每周进入他的实验室几次以维持昆虫和植物种群。 但他不能做研究。 他也不能将来自殖民地的侵入性臭虫邮寄给其他想要它们的研究人员,从而努力寻找防御不断增长的农场害虫的方法。 由于合同办公室已经关闭,韦伯无法订购合成化学品,这对于即将开展的项目至关重要。 “我将失去一个赛季,”他预测道。

韦伯没有让过去的关闭破坏他的研究。 他在承认,在2013年16天的资金僵局期间,他继续在“无视关闭”的长期实地研究中收集了最终数据。 “我看到它的方式,”韦伯现在说,“收集这些数据对于保护联邦投资至关重要。 否则,花掉的钱就会浪费掉。“

由Jeffrey Mervis和Kelly Servick报道。

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