渔业是否为南极洲的顶级捕食者留下了足够的食物?

磷虾以浮游植物为食,是食物网的重要组成部分。

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渔业是否为南极洲的顶级捕食者留下了足够的食物?

磷虾,比香烟小的甲壳类动物,在南极洲周围的海洋生态中发挥着巨大的作用:企鹅,鲸鱼和其他食肉动物大量的虾类动物盛宴。 现在,研究人员已经开展了一项关于磷虾在斯科舍海的主要栖息地的广泛国际调查 - 这是近20年来的第一次 - 了解一个正在发展的捕捞业是否足以留下磷虾的天敌。

由挪威新的极地研究船Kronprins Haakon从智利蓬塔阿雷纳斯航行到斯科特海的挪威卑尔根海洋研究所(IMR)领导的这项努力于上周开始。 它和其他五艘船将花费将近2个月的时间在一个大小与墨西哥相当的地区绘制磷虾丰度。 除了测量人口之外,该项目还将测试更便宜,更频繁的调查工具,以改善对渔业的监督。 “通过更加动态的管理系统,我们可以更加确定渔业不会对磷虾种群或掠食者产生负面影响,”IMR的海洋生物学家BjørnKrafft说道,他正在指导价值500万美元的挪威游轮。

苏联船只是第一个在南大洋上种植磷虾的船只,这些磷虾被研磨成鱼粉。 到了20世纪80年代,科学家开始担心对捕食磷虾的食肉动物的影响。 1982年成立的条约组织“南极海洋生物资源保护公约”(CCAMLR)对捕捞设定了严格的限制,现在每年为620,000吨。 1991年苏联解体后大多数捕鱼停止了,但它再次缓慢增长。 挪威大约有一半的捕获量,提取ω-3脂肪酸作为营养补充剂。 “我们绝对需要知道捕捞限制是否仍然是预防措施,”剑桥英国南极调查的生态学家Simeon Hill说,他没有参与该项目。

CCAMLR在2000年组织了之前的大型磷虾调查。中心发现 - 斯科舍海的大约6000万吨磷虾 - 让经理们保证他们已经足够保守。 但是,每年在少数地方进行的规模较小的调查显示,区域磷虾种群经历繁荣和萧条周期,使得从单一调查中更难衡量整体种群的健康状况。 “我们有件,但我们错过了大局,”皮尤慈善信托基金和南极和南大洋联盟的顾问,海洋生物学家鲁道夫沃纳说,他位于阿根廷巴里洛切。

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为了估计磷虾的丰度,这是一个关键物种,六艘船将使用回声探测器并围绕钓鱼热点进行重点采样。

来源:此处的来源名称 约翰史密斯/科学 大西洋 海洋 斯科舍海 南乔治亚州 南三明治 岛屿 采样站 福克兰 岛屿 船舶回声测深仪横断面 0 400 千米 区域 详情
(MAP)A。CUADRA / SCIENCE; (数据)海洋研究所

在调查期间,船只将追溯以前的横断面,用回声探测器测量磷虾群,一种声纳,并通过采样拖网确认识别。 一些船舶也将测量海洋学变量,例如温度,水流和浮游生物,以确定它们是否可用于预测磷虾丰度。

IMR还将测试可以连续且更便宜地收集磷虾数据的远程设备。 Haakon将部署系泊传感器,以及波浪滑翔机和帆推进浮标,以便将它们的读数与网络和回声测深仪数据进行比较。 “这是调查中最有益的部分之一,”德国不来梅港Alfred Wegener研究所的磷虾生态生理学家Bettina Meyer说。

与此同时,IMR和挪威极地研究所的陆基团队将追踪海豹,鲸鱼和企鹅在南极半岛附近的重要觅食地 - 布兰斯菲尔德海峡觅食磷虾。 将他们的喂养行为与调查结果相匹配“很有可能更好地了解磷虾渔业与掠食者之间的相互作用,”金斯敦澳大利亚南极分部的海洋生态学家So Kawaguchi说。

鉴于磷虾种群在空间和时间上的变化,调查本身无法揭示自2000年调查以来斯科舍海的总磷虾数量可能如何变化。 找出驱动人口变化的因素将需要更多关于磷虾季节性变化的研究,以及气候变化的影响。 海冰的损失可以保护幼虾免受捕食者的侵害,预计会减少其丰富程度,水温上升和酸化也可能造成严重的威胁 - 即使是最好的管理计划也无法避免。

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